Filiberto Villa-Gomez: Hispanic Producer Network

Filiberto Villa-Gomez, Michigan Food and Farming Systems (MIFFS)

Transcription and translation services provided by Michigan Farmers Market Association (MIFMA). Scroll down for the transcript in English.

Gracias por la presentación. Mi nombre es Filiberto Gomez Villa, yo trabajo para el Sistema Alimentarios y Agrícolas de Michigan y para el Instituto de Investigación Julian Samora también.

Haremos esto con traducción, así que esperemos poder terminar con esto, esta es la segunda o tercera vez que hacemos esto así que estamos tratando de hacer lo mejor. Yo soy el director del Red de Productores Hispanos. Esta organización es hecha por Michigan Food and Farming Systems (MIFFS) y con la ayuda de otros socios también.

Vamos a revisar cada diapositiva y vamos a ir explicando de lo que se trata cada diapositiva. Esta es una historia, parte de lo que yo he hecho, como comentaba yo trabajo para el Sistema Alimentarios y Agrícolas de Michigan y para el Instituto de Investigación Julian Samora, parte de lo que yo he hecho en el transcurso de mi vida. Yo nací en una pequeña granja y mi padre era granjero, y desde muy chico he estado pegado en la granja trabajando para la granja y también comercializando los productos en el mercado. Mi padre se dedica a la producción y mi madre y yo vendíamos los productos en el mercado de agricultores.

En el 2007 llegué al MSU para hacer algunos estudios generales y luego en el colegio en el 2011 y al mismo tiempo estuve trabajando para el centro de productores para formar y organizar la cooperativa de mercadeo con los productores latinos del Suroeste de Michigan.

La Red de Productores Hispanos es un grupo de agricultores que comparten información y se conectan entre sí con los recursos y el objetivo de la red es proporcionar comunicación de apoyo para mejorar el negocio agrícola y la red es soportada por MIFFS y la membresía es gratuita. Lo que hacemos es identificar las necesidades en cuanto producción y realizar algunos talleres educativos como capacitación sobre pesticidas, seguridad alimentaria, buenas prácticas agrícolas, manejo integrado de plagas, plan de negocios, conexión y asistencia con educadores e investigadores, y luego asistencia al mercadeo y traducción de algunos temas agrícolas como administración de la granja y seguridad de la granja y algo sobre créditos y administración de créditos también.

Estas fotos son algunos de los programas de entrenamiento que ofrecemos cultivos de tomate, arándano, tomatillos y algunos otros más también. Estos son algunos de los productos que hacen los agricultores latinos: arándanos, chiles, tomatillos y las fotos de abajo presentan como nosotros presentamos el producto en el mercado de agricultores y como lo hacemos para mercado institucional y para la entrega.

Esto es muy interesante, el grupo de productores que se formó fue para hacer mercadeo, las necesidades de mercado para los productos de ellos, y empezamos a desarrollar el plan de mercadeo, iniciamos vendiendo en el mercado de agricultores y en otros lugares. Tenemos considerado también el mercado institucional. Ahorita voy hablar un poco más de esto porque esto es lo que nos ocupa esta tarde en esta reunión.

Mercados Institucionales es un muy buen programa. Hemos tenido la oportunidad de hacer muy buenas conexiones. Hemos encontrado muchas cosas para avanzar en esto y también muchas cosas que nos han detenido en el transcurso de mercadeo. Repito es un buen programa, hay muy buenos materiales, muy buena promoción que se ha hecho, pero nosotros todavía estamos un pasito atrás, así que estamos intentando trabajar un poquito más en campo para apoyarnos un poco y participar bien en este sector de mercadeo.

La promoción que hemos tenido es buena por ahí hicimos un video también con los productores y cultivos que se están desarrollando. Fue muy interesante porque a mucha gente le ha gustado y ha visto directo como nosotros estamos desarrollando los cultivos. Así que los materiales también son de muy buena calidad y entonces estamos contentos con el resultado que está empezando a dar con eso también. 

Pero, lo importante de esto es que nosotros entramos a vender a los mercados agricultores por que el mercado institucional tiene reglas que son poco limitantes para nosotros como pequeños productores. Entonces nos apoyamos con la venta a los mercados agricultores y con la venta directa a tiendas y restaurantes para soportar un poquito la entrega y los plazos que nos da el mercado institucional y en algunas veces nosotros no podemos cumplir con eso dado los periodos largos que se dan de pago. Entonces tenemos que trabajar otros canales de mercadeo para esperar el tiempo en que vienen los recursos o los pagos de las instituciones, hablando concretamente de los hospitales, distritos escolares igual.

Hacemos ventas de mayoreo también, aquí tenemos unos cuadros donde entregamos algunos corredores locales, algunos mercados de Chicago, Detroit, Eastern Market en Detroit y la Central en Detroit también. Estas son las ventas directas que hacemos a las tiendas desde el área de Hartford hasta Detroit. Pasando por los supermercados, tiendas y también restaurantes.

¿Cuáles son las lecciones que hemos aprendido? Encontramos que debemos de trabajar más en reglas de calidad y conceptos de calidad. Tenemos que trabajar más también en regulaciones de seguridad alimentaria, certificaciones, mejorar la relación entre productores porque es poco limitada y no ayuda mucho para desarrollar mercados con muy buenas condiciones y también desarrollar planes de negocio y mantenimiento de registros y mejorar la relación entre productores y clientes para mejorar y facilitar el trabajo.

En cuanto a seguridad alimentaria tenemos 62 productores certificados ahora y también en el caso de mejorar la relación en esos cuatro temas de planes de negocio, mantenimiento de registros y mejorar la relación entre productores. Estamos desarrollando un curso por 3 semestres en el colegio de South Haven para educar a los productores en estos temas.

En las fotos están las direcciones e información de Jen Silveri que es la directora de operaciones de MIFFS quien es parte importante también del proyecto y un servidor también que está aquí y cualquier información que se requiera acerca de esto estamos a sus órdenes. Es todo lo que tenemos para esta presentación.

 

English Version

Thank you for the introduction. My name is Filiberto Gómez Villa. I work for the Michigan Food and Farming Systems and for the Julian Zamora Research Institute. We will do this with translation, so hopefully we can get this right, this is the second or third time we have done this so we are trying to do our best.

I am the director of the Hispanic Producers Network. This organization is conducted as part of Michigan Food and Farming Systems (MIFFS) and with the help of other partners as well. We are going to review each slide and we are going to explain what each slide is about.

This is a story that is part of what I have done. As I mentioned earlier, I work for the Michigan Food and Farming System and the Julian Zamora Research Institute, part of what I have done in the course of my life. I was born on a small farm and my father was a farmer, and from a very young age I have been stuck on the farm working for the farm and also marketing the products in the farmers market. My father was a producer and my mother and I sold the products at the farmers market.

In 2007, I came to Michigan State to do some general studies and then to college in 2011, and at the same time I was working for the Product Center to form and organize the marketing cooperative with producers in Southwest Michigan.

The Hispanic Producer Network is a group of farmers who share information and connect with each other to share resources, with the goal of supporting communication to improve the agricultural business. The network is supported by MIFFS and membership is free. What we do is identify production needs and conduct educational workshops, such as pesticide training, food safety, good agricultural practices, integrated pest management, business planning, connection and assistance with educators and researchers, marketing assistance and translation of some agricultural topics like farm management and farm safety and credit management.

These photos are some of the training programs that we offer, crops of tomato, blueberry, tomatillos and some others as well. These are some of the products that Latino farmers grow  blueberries, chilies, tomatillos and the photos below present how we present the product at the farmers market and how we do it for institutional and delivery markets.

This is very interesting. The group of producers that was formed was to market their products, to meet the need of marketing their products, and we started to develop the marketing plan and first started selling in the farmers market and in other places. We have also considered the institutional market. Right now I am going to talk a little more about this because this is what we are talking about this afternoon in this meeting.

Institutional Markets is a very good program. We have had the opportunity to make very good connections. We have found many things to advance this and also many things that have stalled us in the course of marketing. It is a good program, there are very good materials, very good promotion that has been done, but we are still a little bit behind, so we are trying to work a little more in the field to support us a little and participate well in this marketing sector.

The promotion we have had is good, we made a video with the producers and products that are being developed. It was very interesting because many people liked it and saw directly how we are developing the crops. So the materials are also very high quality and we are happy with what has started with that too. 

But, the important thing about this is that we sell to farmers markets because the institutional market has rules that are somewhat limiting for us as small producers. We support ourselves with sales to farmers markets and with direct sales to shops and restaurants, while the delivery and the terms that the institutional markets give us are difficult and we cannot always sustain the long terms of payment. So we have to work other marketing channels to wait for payments and resources from institutional markets, specifically speaking of hospitals, school districts alike.

We do wholesale sales too, we deliver to some Chicago markets, Detroit, Eastern Market in Detroit and the central one in Detroit as well. These are the direct sales we make to stores from the Hartford area to Detroit. Going through supermarkets, shops and also restaurants.

What are the lessons we have learned? We found that we should work more on quality regulations and quality concepts. We also have to work more on food safety regulations, certifications, improve the relationship between producers because it is a little limited and does not help much to develop markets with very good conditions, and also to develop business plans and record keeping and improve the relationship between producers and clients.

Regarding food safety, we have 62 certified producers now and also in the process of improving the relationship in those four topics of business plans, record keeping and improving the relationship between producers. We are developing a three- semester course at South Haven College to educate producers on these topics.

In the photos are the addresses and information of Jen Silveri who is the director of operations of MIFFS who is also an important part of the project and a server who is also here and any information that is required about this we are at your service. This is all we have for this presentation.  

 Food Market (Photo provided by Filiberto Villa-Gomez)